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meta descriptionとは?SEOに有効な文字数や書き方など解説!

meta descriptionとは、Webページの概要を示すために、HTMLのheadタグ内にマークアップするmetaタグのことです。
このmetaタグのcontent属性に、Webページの概要(要約)を示すテキスト情報を書きます。

また、meta description(メタディスクリプション)を書いても、直接的なSEO効果は見込めません。
ですが、検索でのクリック率向上が期待できます。

一方、meta descriptionを書いても、検索でのクリック率が低いことがあります。
この場合、リライトしたり、書き換えられたり、検索で表示される文字数の変化が原因かもしれません。
こうした場合は、meta descriptionの最適化を検討しましょう。

ちなみに、meta descriptionを設定しなくても、Googleによって自動的に生成されます。

この点踏まえて、今回は、meta descriptionの定義、文字数や書き方、最適化のタイミングなどについて中心に、初心者にもわかりやすくポイントをまとめて解説したいと思います。

meta descriptionとは?SEOに有効な文字数や書き方など解説!

meta descriptionとは?

Webページの概要を示すためのテキスト情報のことを、 meta description(メタディスクリプション)と呼ぶ!

meta descriptionとは、Webページの概要を示すために、HTMLのheadタグ内にマークアップするmetaタグのことです。
別名「スニペット」とも呼ばれてます。
このmetaタグのcontent属性に、Webページの概要(要約)を示すテキスト情報を書きます。

こうしてマークアップしたHTMLファイルをインデックスさせることで、検索結果にmeta descriptionの内容が表示されます。

検索結果で表示されたmeta description

meta descriptionのSEO効果

meta descriptionを設定しても、直接的なSEO効果は見込めません。
ですが、検索でのクリック率の向上が期待できるので、間接的なSEO効果が見込めます。

直接的なSEO効果はない

meta descriptionを設定してWebページの概要を書いても、検索順位の上昇や下落に寄与しません。
つまり、直接的なSEO効果はないということです。

これについて、Google公式に言及してます。

表示するスニペットにdescriptionメタタグを使用することもありますが、ランキングではdescriptionメタタグを使用していません。
※引用元:Google does not use the keywords meta tag in web ranking

ちなみに、同様のmetaタグとして、meta keywordsがよく話題に上ります。
このmeta keywordsもランキングに使用してません。

検索でのクリック率向上が期待できる

meta descriptionを設定すれば、間接的なSEO効果が見込めます。
例えば、検索意図を考慮したWebページの内容をうまく要約して、meta descriptionを書きます。
そうすれば、検索ユーザーのレスポンスが上がって、検索結果でのクリック率が向上します。
結果的に、検索流入が増加するので、間接的なSEO効果につながるというわけです。

meta descriptionの文字数

meta descriptionの文字数は、基本的に、PC検索とスマホ検索でそれぞれ異なります。

例えば、当ブログ「SEOラボ」のTOPページをPC(デスクトップ)で検索すると、110文字のmeta descriptionが表示されます。

SEOラボのPC(デスクトップ)検索時に表示されたスニペットの文字数

また、スマホ(モバイル)で検索すると、77文字のmeta descriptionが表示されます。

SEOラボのスマホ検索時に表示されたスニペットの文字数

さらに、いくつか他のサイトのmeta descriptionを見ると、多くてもPC検索では125文字、スマホ検索では77文字でした。

このことから、基本的にPC検索で表示されるmeta descriptionの文字数は「130文字程度」、スマホ検索で表示されるmeta descriptionの文字数は「80文字程度」となります。

ちなみに、表示されるmeta descriptionの文字数は、一定量を超過すると「…」で省略されたり、日付(公開日/更新日)やサムネイルの表示有無、アルゴリズムの変更によって定期的に増減することがあります。
なので、最新の文字数を知りたい場合は、ツールなどを適宜活用してチェックしましょう。

上位表示させるための基本的対策をご紹介しています。

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meta descriptionの書き方

meta descrotionは、HTMLのheadタグ内にマークアップします。
そして、contents属性内に、Webページの概要となる文言を簡潔に記述します。
その際に、検索結果で表示される文字数、対策キーワード、ユニークな内容、検索意図を考慮して文言を書きましょう。

HTMLのheadタグ内にマークアップする

HTMLのheadタグ内にマークアップするには、手動もしくはプラグインを使う方法があります。

例えば、手動であれば、HTMLファイルを専用のエディタで開きます。
そして、headタグを見つけて、そのheadタグの中にmeta descriptionタグをマークアップします。

また、WordPressのようなCMSサイトであれば、「All in one seopack」や「Yoast SEO」などの専用プラグインを活用します。

そうすれば、meta descriptionを設定して書くことができます。
結果的に、検索結果にスニペットを表示して検索ユーザーにアピールできるので、クリック率の向上につながるというわけです。

こうして、HTMLのheadタグ内にマークアップすることが、meta descriptionを書くためのポイントとなります。

一方、meta descriptionをheadタグ内にマークアップしなければ、検索結果のスニペットに表示されない(検索結果に反映されない)可能性があります。
具体的には、bodyタグなどの違う場所にmeta descriptionを書いたとします。
その場合、meta descriptionの内容が無視されて、検索結果のスニペットに表示されないため、クリック率の低下を招く可能性があるでしょう。

検索結果に表示される文字数に収める

検索結果に表示されるmeta descriptionの文字数は、先述したように、PC検索が約130文字、スマホ検索が約80文字です。
両デバイスの文字数に対応するために、スマホの検索結果で表示される文字数以内に収まるように、meta descriptonを書きます。
そうすれば、PCとスマホの両方の検索結果で、Webページの概要のより重要な部分が明示できます。
結果的に、両デバイスの検索ユーザーにしっかりコンテンツ内容がアピールできるので、クリック率の向上が期待できるというわけです。

こうして、検索結果に表示される文字数を考慮することが、meta descriptionを書くためのポイントとなります。

一方、検索結果に表示される文字数を考慮しなければ、Webページの概要の重要部分が欠落する可能性があります。
そうなれば、meta descriptionの質が下がって、検索でのクリック率の低下を招くでしょう。

対策キーワードを入れる

対策キーワードを入れるには、適量を考慮します。
例えば、対策キーワードが「SEO」なら、その「SEO」を、先頭・文中・末尾に散らばるようにバランスよく3個程度含めてmeta descriptionを書きます。
そうすれば、検索クエリと関連性を高めることができます。
結果的に、検索ユーザーの目を引くことができるので、クリック率の向上につながるというわけです。

こうして、対策キーワードを入れることが、meta descriptionを書くためのポイントとなります。

一方、対策キーワードを詰め込みすぎると、meta descripotionに採用されない可能性があります。

メタ ディスクリプションに多数のキーワードを使用すると、ページのコンテンツをユーザーに明確に伝えることができず、通常のスニペットの代わりに表示される可能性は低くなります。
※引用元:検索結果に効果的なタイトルとスニペットを作成する – Search Console ヘルプ

さらに、キーワード乱用でGoogleガイドライン違反とみなされれば、ペナルティを受けます。

同じ単語や語句を不自然に感じられるほどに繰り返すこと。
※引用元:キーワードの乱用 – Search Console ヘルプ

こうした状況になれば、検索でのクリック率低下のリスクがあります。
最悪は、サイト自体の品質が低下して、Googleから評価されづくなることも考えられるでしょう。

ユニークな内容にする

ユニークなページの内容に沿って オリジナリティを考慮したmeta descriptionを書こう!

ユニークな内容を書くには、まず、ユニークなテーマを扱ったページを作成する必要があります。

例えば、サイト内の他ページで扱ってないSEOキーワードを選定して、そのSEOキーワードに特化したWebページを作成します。
そうすれば、重複せずに、サイト内で唯一のテーマを扱ったWebページに仕上がります。
そうして仕上げたWebページの内容に沿って概要を記述すれば、自ずとユニークなmeta descriptionにすることができます。
結果的に、ユーザーの利便性が上がってサイトの品質が向上するので、Googleから評価されやすくなるというわけです。

こうして、ユニークな内容にすることが、meta descriptionを書くためのポイントとなります。

一方、同じテーマでページを増やせば、重複したmeta descriptionを書いてしまう可能性が高くなります。
こうした重複は、ユーザーの利便性を下げます。
そうなれば、クリック率の低下だけでなく、サイトの品質低下につながるのでGoogleから評価されづらくなるでしょう。

ユーザーの検索意図を考慮する

ユーザーの検索意図を考慮したページの内容に沿って 検索クエリと関連性のあるmeta descriptionを書こう!

ユーザーの検索意図を盛り込んで書くには、競合上位サイトの傾向を考慮します。

例えば、まず、上位表示したいキーワード(SEOキーワード)で検索して表示される競合上位サイトの傾向(タイトル名やコンテンツ内容)を盛り込んで、自身のWebページを作成します。
そうすれば、ユーザーが求める情報(ユーザーの検索意図)が盛り込まれたWebページに仕上がります。
そうして仕上がったWebページの内容に沿って概要を記述すれば、自然とユーザーの検索意図が考慮されたmeta descriptionになりやすいです。
また、このようなmeta descriptionには、適度にSEOキーワードが盛り込まれやすいです。
結果的に、検索クエリと関連性が高まるので、検索ユーザーのレスポンスが上がって、クリック率向上が期待できるというわけです。

こうして、ユーザーの検索意図を考慮することが、meta descriptionを書くためのポイントとなります。

一方、ユーザーの検索意図を考慮しなければ、meta descriptionの検索意図が考慮されない以前に、コンテンツの品質低下を招きます。
そうなれば、直接的なSEO効果が見込めないでしょう。

meta descriptionを書かない(設定しない)とどうなるか?

meta descriptionを書かなくても、Googleが自動的にコンテンツ内容から関連性の高い文脈を抽出してスニペットに表示します。

スニペットはページ コンテンツから自動的に生成されます。スニペットは、ページ コンテンツからそのときのユーザーの検索内容と関連性が高い部分を抜粋し、プレビュー表示するように設計されています。
※引用元:検索結果に効果的なタイトルとスニペットを作成する – Search Console ヘルプ

このように、基本的にmeta descriptionは、自動で取得される仕組みです。
一方、自動で取得できる情報よりも、独自で記述した概要(説明)の方が、ユーザーに正確に説明できるとGoogleに判断されたとします。
この場合は、独自で記述した概要がmeta descriptionに採用されます。

Google では、ページ コンテンツから直接取得できる情報よりもページの概要をユーザーに正確に説明できると判断した場合、 タグのコンテンツを使用してスニペットを生成することがあります。
※引用元:検索結果に効果的なタイトルとスニペットを作成する – Search Console ヘルプ

meta descriptionの最適化を検討するタイミング

meta descriptionの最適化を検討する主なタイミングは、リライトしたときです。
また、Google側で書き換えられたり、検索結果で表示されるスニペットの文字数が変わったときも、meta desctiptionの最適化を検討するタイミングとなります。

リライトしたとき

検索順位が下落して戻らないときに、対象ページをリライトします。
例えば、対象ページの対策キーワードやテーマ(タイトル名)を大幅に変えたため、それに伴いコンテンツ内容も大幅に書き換えたとします。
この場合、変わったコンテンツ内容との整合性をとるために、ページの概要も見直して、meta descriptionを更新する必要があります。

このように、リライトしたときが、meta descriotionの最適化を検討するタイミングとなります。

ちなみに、少しだけ追記したり、添削して、対策キーワードやテーマ、コンテンツ内容を大きく変えずにリライトしたとします。
この場合は、ページの概要が大きく変わることはないので、meta descriptionの最適化を検討する必要性は低いでしょう。

書き換えられたとき

ページの概要を正確に記述しないと、Google側で書き換えられます。
例えば、自身が考えて記述したページ概要よりも、コンテンツ内容にある文脈の方が、ページの概要を正確に説明してるとします。
この場合、コンテンツ内容にある文脈をGoogleが自動的に取得します。
そして、その文脈に書き換えたmeta descrioptionがスニペットに表示されます。
これによって、検索でのクリック率に影響する可能性があります。
クリック率が上がれば御の字ですが、クリック率が下がれば新たにmeta descriptionを見直す必要があります。

このように、書き換えられたときが、meta descriptionを最適化するタイミングとなります。

検索結果で表示される文字数が変わったとき

Googleのアルゴリズムによって、検索結果で表示される文字数が変わります。
例えば、定期的アルゴリズム更新によって、サムネイル画像やブログ記事の更新日付などのアセットが検索結果のスニペット周りに表示されます。
この場合、それらのアセットで限られたスペースが詰められるので、スニペットに表示される文字数が減ります。
そうなれば、ページ概要の重要な文言が省略されて、検索ユーザーのレスポンスが下がるので、クリック率が低下する可能性があります。
もし、クリック率が下がれば新たにmeta descriptionを見直す必要があります。

このように、検索結果で表示される文字数が変わったときが、meta descriptionを最適化するタイミングとなります。

まとめ:meta descriptionを最適化して、検索でのクリック率を高めよう

meta descriptionは、直接的なSEO効果がありません。
ですが、クリック率を向上させて、間接的なSEO効果を得ることができます。

そのために、まずは、サーチコンソールでCTRの推移を確認しましょう。

  • コンテンツの質
  • スニペットの質(タイトルとディスクリプション)

これらが主にCTRに関わります。
CTRが下落傾向なら、いずれかの関与を見極めて最適化しましょう。
もし、スニペットの質が原因なら、meta descriptionの最適化の優先度が高まります。

また、海外の専門調査会社が定期的に出してる検索順位別のクリック率も考慮するとよいでしょう。

こうして、分析して、仮説を立て、クリック率を上げるようにmeta descriptionを最適化することが、SEO対策で重要となります。

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思い通りの検索ワードで上位表示させるには、基本となる外部・内部の対策はもちろん、昨今の大きな変動・競合の強さも大きく影響するため、どういったキーワードで対策するのか?という点も重要となります。

ここを正しく理解しておかなければ上位表示させることは難しく、サイトを効果的に運用し、資産化することができません。

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